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2018
02-17

意外的游客:老年医学家如何找到他们的领域


Judy Howe和Bob Maiden都偶然发现自己的事业,但现在致力于让学生意识到与老年人一起工作的乐趣。

我们都致力于职业生涯,与老年人一起工作。现在我们已经步入六十年代了,我们希望年轻人会被吸引到我们身边。然而,目前似乎并没有发生这种情况 - 为什么年轻人不选择老化?作为一名老年医师或老年病学家是一项有益的职业,鉴于我们的队列老化,婴儿潮一代的复杂性,挑战和机遇。老年医学家研究老龄化过程和与老龄化有关的问题,而老年病学家实践一个专门的医学领域并为老年人提供临床护理。老年医学专家从社会工作者到认证护士助理,从区域机构负责人到老年人到家庭健康助手,从认证计划人员到财务规划人员,从生物学家到放射科医生等工作,从事各种职业。但年轻人并没有选择老年医学或老年病学作为一种职业,部分原因是大多数学生对于这个职业来说都是陌生的职业。那些一直在老年医学和老年病学领域工作的人,多年来一直在努力争取这一领域的统一招聘率。

2008年医学研究所报告“改善美国老龄化:建设医疗卫生人力队”强调,我们目前的卫生保健系统设备不足以应对这场悬而未决的危机。该报告列出了这一人口的人口结构,健康状况和长期需求以及照顾人口老龄化的挑战。它建议所有医疗保健专业人员接受关心老年人的培训,并且需要在所有实践领域增加老年专家的招聘和保留。在国会还有几项法案要求为与老年人一起工作的个人提供奖励,其中包括参议员Boxer,Kohl,Collins和Sanders共同发起的“照顾老龄化美国法”。该法案为追求老年病学和老年学培训成为法律的卫生专业人员提供贷款宽恕。

在纽约州,我们其中一人共同执导的一项研究旨在更好地了解老年病学或老年研究领域中存在的计划和课程的数量。起初,普遍认为国家清单显示大多数高等教育学校开设老龄化课程,而且大多数学校都会开设老年学专业。然而,调查结果令人震惊和神秘。在该州接受调查的241所大学中,有137所学校根本没有老化课程。在其他提供老龄化课程的学校中,4%有专业,2%有未成年人,16%有证书,只有一所学校(福特汉姆)拥有博士学位。老年医学计划(现已失效)。尽管我们是一个老龄化社会,但这种情况并没有改变到今天。如果有的话,今天的计划比几年前要少。

文献中提供了关于这种机构对开发老化课程和计划缺乏兴趣的解释。人们已经注意到,大多数机构不需要为他们的新员工进行任何老龄化教育,例如,依靠他们的生活经验或工作中的学习。其他因素包括与人们合作的职位工资低,缺乏像服务学习课程这样的机制,可以激发学生与社区老年人一起工作的兴趣。另一个考虑是老年医学和老年病学领域并不为人所知,因此不像其他专业那样受到同行的尊重。

学生和公众对老年学的含义一无所知。我们的一位同事向她的学生询问老年病学的含义,得到的答复如下:“它是对化石的研究”或“关于地球的研究”。也许学生们混淆了老年学与地质学这个词。其他人则认为老年学与植物或昆虫的研究有关。我们这些在衰老领域工作的人并没有做得很好 将人口需求与专业人士在该地区工作的需求联系起来。

由于对老年医学这一术语的这种误解,正如我们在最近发表的一篇文章中发现的那样 - 并不奇怪,老龄化领域的专家人数严重短缺。国内医生在老年医学方面受过短缺。全国只有7,000名医生获得认证,可以治疗和管理老年人的多种慢性疾病。这个数字实际上代表了在七年内执业的老年病医生人数减少了22%。由于老年人口的爆炸式增长,估计需要37,000名老年病医生。像土拨鼠日一样,我们看到这张照片在老年人的劳动力队伍中反复播放。例如,据估计,美国目前需要为老年人提供临床心理服务的心理学家只有5%。在全国76,000名活跃的心理学家中,只有200至700人为老年人提供最低限度的兼职服务,而这些临床医生中,其中四分之三的人很少或没有接受过与老年人一起工作的专门培训。

再一次,我们在社会工作领域看到了这种模式,这是一个以慈悲治疗师而闻名的领域,即少于5%的社会工作者已经确定了老年学的专业化,尽管他们与老年人一起工作是很常见的和他们的家人在保健和其他环境。劳工部选择社会工作作为增长领域,但接受过与老年人一起工作的社会工作者人数远低于未来几十年预计需要的6万至7万人。劳动力的其他领域,如服务提供者和家庭保健专家也报告类似的短缺。

那么,我们如何招募人员进入老年医学和老年病学?我们这一代的许多同事已经注意到他们偶然发现了这个领域 - 现在我们需要找出一种方法,从意外的老年医学家转向并重塑这个景观,以便将它看作是一个有吸引力,有价值和值得尊敬的职业。 2010年年底,纽约州老龄问题国家社会(我们都是前任总统)对过去的总统进行了调查,以了解让他们进入衰老领域的原因。这是一项旨在为学生提供关于职业选择信息的潜在兴趣的学生。一些人指出与祖父母有密切的关系。另一个常见的途径是参加研究生课程并参加老化课程,或被分配到研究经费,或与一个对新兴领域感兴趣的有活力的教师会面。其他过去担任过的总统在职业生涯早期就已经接受过具体的项目(管理,研究,政策),这些项目引发了他们在社会工作或人口统计等相关领域工作时的兴趣。

我们的故事:我们如何进入商业

研究表明,我们很多来到老龄化领域的人都是通过早期的经历与我们的祖父母,对我们两个都是如此。我们对老年人的爱好始于幼儿。我们也很幸运,在向我们提供的老年医学领域以及沿途优秀的导师方面有着令人感兴趣的机会。

朱迪的故事:我的父母都是长大在两代人之间的家庭,虽然我和我的核心家庭住在一起,但我花了很多时间与年长的亲戚在一起。在夏季,我与我的母亲和祖父母一起度过的时光里,我总是对家庭故事和历史着迷。我的家庭有年长的女性,她们帮助过,培育,但也直接指导生活,并且在必要时毫不犹豫地训练我。这本书,帮助,引起了我的共鸣。我和我的外祖父波普斯特别接近,他曾简单地告诉我“乡村生活”。他是最终的农村多任务人员 - 进入农村房地产,种植各种农作物和动物,还有一些异国情调。

我的本科大学没有提供任何老化课程,而当我决定在三周内更换研究生课程时 在课程开始之前,剩下的唯一资金就是联邦老龄问题老龄化实习管理局。我记得问锡拉丘兹社会学系主任(我在攻读博士学位课程时)什么是老年学 - 我只从我的拉丁研究中得知,那是研究某事。他说我应该检查一下,没有义务留在这个领域。然而,就像我的许多同事一样,尽管有人说我为什么有兴趣在这样一个“令人沮丧的”领域工作,但我立即着迷了。这无疑是由于我对老年人的内在兴趣,对服务行业职业生涯的渴望以及全大学老年医学中心的互动环境。该计划中的所有研究生均被要求参加一个为期一学期的实习,这是当时非同寻常的教育经历,现在称为服务学习。我被分配到锡拉丘兹老龄部门,在那里我进行了一项小型研究,评估老年人对公共交通工具的使用情况的看法,其中涉及乘坐城市公交车和访问老年乘客。

我的父亲Charles Howe是一位普遍主义者的大臣,也是他早年职业生涯中的大学教授,在我的生活中很有影响力。他希望他的孩子能够进入一个帮助职业,因为在我进入研究生院时我有点挣扎,他鼓励我“与参与社区的老年人”交往,并且“不只是研究它”。我的父亲非常执着,作为教会部长,我决定成为一个教会委员会的共同主席,为老年人启动一个名为“休闲世代”(这是1973年)的艺术和手工艺项目。共同主席是一位年长,充满活力,艺术性的教会成员。尽管这个节目的名字现在看起来有点过时了,但它延续了40年后的同名,现在由德威特公园和娱乐部门联合赞助。它提供水彩画,中国毛笔绘画,纤维织机编织,彩色玻璃和针工作坊,是一个高级营养场所。

另外,在研究生院,我被社会学教授杰里雅各布斯邀请参加一项参与者观察研究,为他在西南退休社区撰写的一本书撰写评论。我在Toomey Abbot Towers餐厅的一个学期吃了很多餐,这个老房子毗邻锡拉丘兹大学老年学中心,与老年居民交谈并了解他们的生活。在我早年与老年人共享多餐时,与老年人共同度过美好时光是一种安慰。我还经常拜访老年男性(后来称为“关门”),作为友善的访客。他非常沮丧,做得不好,有时我觉得我没有装备与他进行对话或帮助他做一些日常的家务事。但我很快就适应了,并且意识到我有一种天生的能力可以与一个年长的人交流,即使那个人不是我的亲人。

在这个时候,我感觉与我的高度理论性的博士学位有点脱节。社会学课程。我一直在为韦伯和马克思之间的社会理论辩论如何让我达到令人满意的职业而苦苦挣扎。我的老年学体验项目让我意识到,我想以某种方式与这个人群联系,而不是追求更传统和理论的学术生涯。

我的意外事业持续了数十年,并由一位导师Marjorie Cantor丰富,他是老年学领域的一位重要人物,他检查了纽约市老人的生活。我会说她是我最重要的导师。 1988年,我们谈到了Amtrak从奥尔巴尼的一次会议回来,我们建立了一种关系,最终以福特汉姆的老年医学专业获得博士学位(最后),并以她为顾问。我也很幸运,与国家老年研究所的创始主任,然后是西奈山老年病学系的第一任主席Robert N. Butler博士一起工作了很多年。他为我敞开了大门,正如另一位着名的老年医学家罗斯多布罗夫一样。

我对老年学领域的特别兴趣是教育,政策,跨学科团队合作, 社区服务,住房,课程开发和教学方法。自1999年开设课程以来,我一直是西奈山医学院医学艺术和医学科学计划的小组共同主持人,为第一年的医学生提供服务。在这门课程中,我们让学生接触到所谓的医疗软领域,包括沟通,政策和跨职业团队合作。第一年,医学生在纽约东哈莱姆社区进行短暂的沉浸式体验,包括徒步旅行和参观一个供应贫困客户的网站,其中许多客户年龄较大。他们参观的其中一个景点是Linkage House,这是一个为大约20年前参与开发的老年人的住房模型,我仍然担任董事会主席。医学院学生,老年病学研究人员和各个领域的研究生在联合之家获得了服务学习经验,包括评估居民公寓的辅助设备需求,研究他们的社交网络,为中国居民启动一项计划,会谈健康老龄化。 Linkage House是如何将基于社区的体验成功融入学生学习策略的极好例子。

作为一名老年医师,我戴着几顶帽子,这让我的职业生涯特别有收获。我为专职医疗受训人员和姑息治疗研究人员开发和指导跨职业学习课程,并监督由三所提供跨学科老龄化教育的联邦资助的联盟。我也是一本关于老年病学和老年病学教育主题的杂志的编辑。我在很大程度上获得了非常有意义的职业生涯,因为老年医学领域是一个不断变化,充满活力和令人兴奋的跨学科领域,它允许我们在多个方面进行专业扩展。对于那些向前看,喜欢在箱子外面思考的人来说,职业机会是无限的。

鲍勃的故事:我很幸运有两个父亲的祖父母。一个通过我的生物家庭,当我7岁时,母亲的离婚早已破裂,第二次通过我的继父,后来成为我的养父。虽然这两个人都是一类企业家,但他们不可能彼此更加不同。我的生物祖父粗暴地磨练了。他是天主教徒和意大利人,在第一次世界大战来临之前作为商船出现在费城码头。他从未回到意大利。相反,他成为了他的收养城市费城的一名自雇画家。

作为一个孩子,我记得几乎每个星期天的下午都会在祖父家的教堂里度过。我们会有一个家常晚餐,总是由意大利面(仍然是我最喜欢的)和其他意大利美食组成。他的生活方式是直接的,有力的,积极的。他没有俘虏,也没有为自己找借口。他相信辛勤工作,对别人没有同情心。他画水塔,并致力于在20世纪初建造连接佛罗里达礁岛的桥梁,并耗费数百人的生命。他在严酷的世界中为我的韧性做好准备。

我的另一位祖父,在我的母亲第二次结婚后我才知道,她是一位保守的新教徒。他还是一个小型货运业务的企业家,他坚信提供诚实的工作。他的握手是他的纽带。他相信公平的行为,极其道德,非情绪化,并且有些遥远。他是那种永远不会说他爱你的人,但你知道他确实如此。他比我的生物祖父更加强悍。他的韧性并没有在对身体的侵略和对世界的态度上表现得那么显着,而是他坚信诚实,节俭和公平。我会在夏季与他一起度过周末,帮助他修复或在泽西海岸(这里是我度假的地方)为他的房屋和物业扩建。他非常节俭,他每个周末给我的工作时间只有16个小时,所以他只会付我两三美元,但我不在乎。我很高兴能够与他共度时光并向他学习。在我观察到的与他人的所有交易中,我听到他只诅咒过一次(那是 在别人的耳中窃窃私语)。这与我的意大利祖父形成鲜明对比。

也许是因为在我的母亲离婚后,我失去了与生物祖父的联系,作为一个孩子,我喜欢亲近并听取邻居老年人的故事。我非常喜爱麦肯人。他们是一对八口之家,住在街对面。在夏季的夜晚(空调普及之前),他们会坐在屋外,在炎热的炎热的晚间空气中冷静下来,并以年轻人的故事给我留下深刻的印象 - 咆哮的20年代或他们经历的艰辛毁灭性的抑郁症。我对他们的故事以及居住在我附近的其他老年人的故事感到无限迷恋,当时这些老年人是密切的社区。我会提供免费协助老年人,特别是单身或寡妇老年妇女的家务事。或者我会去商店,或者遛狗,或者在春天把窗户拿出来,然后在秋天把它们放回去。

有了这样的生活经历,当我在纽约市社会研究新学院完成我的博士学习时,我决定接受费城老年中心(PGC)的有偿奖学金并不奇怪。当时,我的一些朋友对我感到兴奋,并认为我正在开始一个充满赚钱机会的蓬勃发展的职业生涯。其他人认为我疯了。当时几乎没有关于老化的课程和书籍,尽管我正在浪费自己的时间来追逐幻想。所有实际问题的老年学都是一个几乎不存在的未知领域。

虽然接受团契的决定可能是疯狂的,但这是我做过的最好的举动之一。由于PGC提供给我时间来研究我的论文,只要它在老年学领域,我就放下了博士学位。我已经起草了关于儿童认知发展的建议,并开始研究老年妇女的学习无助感。

在PGC,我深受老年研究中的杰出人物鲍威尔劳顿先生的影响,以及一位贵格会贵格会教徒,他像我的收养祖父一样,在他的日常生活中生活并遵循他的哲学或道德原则。他是我的鼓舞人心的导师,我的模范,以实现改善老年人生活为目标的研究项目,我最有力的支持者,最后是我的朋友和同事。他是一位非常有爱心和富有同情心的人,我相信,他的真诚的人道主义动机是通过他的研究,教学和领导才能帮助他人。我模仿了我的整个职业生涯。我一直努力实施鲍威尔的承诺,即保持老年学的声音活跃,并在我的学院,社区,研究和教学中保持积极影响。

在阿尔弗雷德大学,我是心理学教授,老年病学项目主任,我是第一个开发老龄化服务学习课程的学生,他们有机会参与社区居住的老年人的活动。我还开发了交叉上市的心理学,社会学,政治学,哲学和生物学课程。我们的服务学习课程对当地县办公室的老龄化计划形式以及与提高老龄化服务质量和服务水平相关的国家政策也产生了巨大影响。

阿尔弗雷德大学老年学系已开发出多学科专业和未成年人,强调社会科学,心理学和生物学的跨学科根源,区分老年学领域。二十多年来,我们的主要和未成年人的入学率和参与率保持相对平稳。这是非常令人失望的,管理者会建议我们的老年医学计划应该被淘汰,或者至少嵌入另一个专业作为其中的一个专业。

但最近,一件令人难以置信的事情一直在发生。大学生开始对老年医学领域感兴趣。去年,一位美术专业的新生向我走来,宣布她已经开办了一个15名本科生的老年学俱乐部。我惊呆了。这太神奇了。我们的 老年学课程正在大量入学,表明对老龄化领域的学生越来越感兴趣。最近在参与老年医学方面的失误在国家一级发生,这种兴趣越来越大。去年,美国老年学会报告说,其成员数量在多年下降后再次增长。老龄化领域的另一个国家组织,高等教育老年学家协会也报告了其成员数量的增加。本月晚些时候举行的年度会议拥有最长的注册时间。也许服务学习课程正在发挥其预期效果。

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